Gisteravond lukte het me een aflevering uit de serie Zomergasten op NPO 2 te zien. Gelukkig!
Een gesprek van 3 uur, deze keer met Pieter Waterdrinker (Haarlem, 1961), schrijver en Rusland-correspondent.
De Vrijzinnig Protestantse Radio Omroep kondigde Waterdrinker als volgt aan: “Met zijn boek Tsjaikovskistraat 40 (2017), een ‘autobiografische vertelling over Rusland’, bestormde hij afgelopen winter de top tien van de CPNB bestseller lijst en werd hij genomineerd voor de Libris Literatuurprijs. Het boek gaat niet alleen over de persoonlijke avonturen en worstelingen van de schrijver in zijn surreële nieuwe thuisland, maar beziet ook een eeuw geschiedenis waarin communisme en fascisme hun stempel drukten op Rusland. De buurt rond Waterdrinkers appartement in de Tsjaikovskistraat in Sint-Petersburg was honderd jaar eerder het epicentrum van de Russische revolutie.”
Het gesprek is de moeite waard om terug te kijken: in z’n geheel of in 5 minuten of per item.
In het gedeelte dat op mij veel indruk maakte, schetst Waterdrinker de situatie waarin Vladimir Poetin, de huidige president van Rusland, opgroeide. We zien een stukje uit de documentaire Blokada, een documentaire over het beleg van Leningrad door de Duitsers (in 1941-1944) in beeld en die volledig bestaat uit origineel (zwart-wit) filmmateriaal uit die tijd. Ik heb nooit geweten dat in Leningrad toen 1 miljoen (!) mensen om het leven gekomen zijn. De bijzondere Zomergast wil Poetin niet verdedigen, maar wil wel duidelijk maken dat ieder mens zijn of haar verleden met zich meedraagt. Of, zoals hij het zelf zegt, het verleden is niet voorbij. De documentaire wordt trouwens vanavond (maandag) in zijn geheel uitgezonden, om 22.00 uur, NPO 2 Extra.